Hispanicize 2017: Crecimiento, Conexión, y Unión / Growth, Connection, and Unity

 

Como ya sabrán, todos los años, mis papás y yo hacemos una expedición desde Orlando para Miami para asisitar a la conferencia Hispanicize. Es verdaderamente uno de los momentos que más anticipo cada año.

As you all probably already know, every year, my parents and I embark on an expedition from Orlando to Miami to attend Hispanicize Event. It’s truly one of the moments I most anticipate each year.

 

 

Durante los meses, luego semanas, antes de ir a Hispanicize 2017, varias cosas increíbles sucedieron.

Primero, me enteré que era finalista para los tercer Tecla Awards, que reconocen excelencia en los medios sociales y digitales, y son conocidos por celebrar a los Latinos que crean contenido. Yo estaba nominada para el primer premio, Jewel Award for Best Creator Doing Social Good, un premio nombrado en honor a mi querida amiga Jewel Figueras, quien falleció de cáncer del ovario este año.

 

 

También me di cuenta que los Tecla Awards caerían este año en el 6 de abril, en el aniversario de cuando lanzamos The Laurita Spina Bifida Project durante Hispanicize 2016.

 

In the months, then weeks, leading up to Hispanicize 2017, several incredible things happened.

First of all, I found out I was a finalist for the 3rd annual Tecla Awards, which recognize excellence in social and digital media, and are renowned for celebrating Latino content creators. I was up for the first-ever Jewel Award for Best Creator Doing Social Good, an award named in honor of my very dear friend, Jewel Figueras, who passed away from ovarian cancer earlier this year.

I also realized that the Tecla Awards would fall on April 6th this year, on the one-year anniversary of when The Laurita Spina Bifida Project launched at Hispanicize 2016.

¡Y, para añadirle más valor a la experiencia, aunque llevo ya 5 años como bloguera embajadora para Toyota, este año tuve el honor de trabajar junto al equipo de la agencia República en la campaña de Toyota para Hispanicize 2017! Jamás hubiese soñado que existiera una oportunidad así para mí.

¡Gracias también a mi familia de Toyota por prestarnos una Toyota Sienna 2017 para el viaje desde Orlando a Miami y el regreso! Fue perfecta para una familia de tres con mucho equipaje, electrónicos, y una silla de ruedas.

 

 

And, to add even more value to the experience, although I’ve been a blogger ambassador for Toyota for 5 years, this year, I had the honor of working alongside the República agency team on the Toyota activation for Hispanicize 2017!

Thanks also to my Toyota family for lending us a 2017 Toyota Sienna for the drives from Orlando to Miami and back! It was perfect for a family of three with lots of luggage, electronics, and a wheelchair.

 

 

 

Con el Toyota Camry del 2017 que decoró el lobby del JW Marriott Marquis Miami. 

With the 2017 Toyota Camry that decorated the lobby of the JW Marriott Marquis Miami. 

 

 

Las palabras me fallan hoy, así que mejor comparto un resumen visual de mis experiencias en Hispanicize.

Words fail me today, so it’s probably best for me to share a visual recap of my experiences at Hispanicize.

 

Con Sarah Domenech-Pérez, relaciones públicas para Walt Disney World Resort. ¡Eres una gran amiga! 

Sarah Domenech-Pérez, Public Relations, Walt Disney World Resort. You are an amazing friend!

 

 

¡Con Mami (Myrna) en DiMe Summit!

With Mami (Myrna) at DiMe Summit!

 

 

¡Con la bella Ana María Canseco de Despierta América, quien me saludó a mí!

With the beautiful Ana María Canseco de Despierta América, who came over to say hi to me!

 

 

¡Con la bella Isabel Dawson, que tiene la voz de un ángel, y es madre de Rosario Dawson!

With the beautiful Isabel Dawson, who has the voice of an angel, and is the mom of Rosario Dawson!

 

 

Hispanicize 2017 fue para mí una semana de mucho crecimiento personal. Mucha gente a lo mejor ya conoce que yo he luchado mucho con problemas de auto-estima y de imagen. Mucho de esto se trata por el “bullying” que sufrí como estudiante escolar, y también porque mucha gente no entiende lo que es vivir con espina bífida.

Por eso por poco me da un ataque de pánico cuando Angela Sustaita-Ruiz me invitó a participar en el primer desfile de moda de DiMe Summit, gracias a Prudential. El tema era empoderamiento económico.

 

Hispanicize 2017 was a week of great personal growth for me. Many people probably already know that I have struggled a lot with self-esteem and image issues. A lot of this is due to the teasing and bullying I suffered as a schoolkid, and also because many people do not understand what it’s like to live with spina bifida.

That’s why I almost had a panic attack when Angela Sustaita-Ruiz invited me to be a part of the first fashion show at DiMe Summit, thanks to Prudential. The theme was “Strut Your Best Financial Self.”

 

 

Con Henry Picado, el diseñador brillante del traje precioso que modelé durante el desfile.

With Henry Picado, the brilliant designer of the dress I modeled during the fashion show.

 

 

Con Ebby Antigua de Latina Magazine, estilista oficial del desfile de moda de DiMe Summit, presentado por Prudential.

With Ebby Antigua of Latina Magazine, official stylist for the DiMe Summit Fashion Show presented by Financial.

 

 

A fin de cuenta, terminó siendo una experiencia súper positiva para mí, gracias al apoyo de mi familia “Hispanicize.” No me puedo imaginar haber participado en un evento como este en cualquier otro lugar con otro grupo de personas.

In the end, it turned out to be a very positive experience for me, thanks to the support of my “Hispanicize family.” I can’t imagine having participated in an event such as this one anywhere else, with a different group of people.

 

Con Angela Sustaita-Ruiz. Co-fundadora y socio de DiMe Media, ella fue la que me motivó a desfilar durante DiMe Summit. Le agradezco tanto que me haya apoyado. 

With Angela Sustaita-Ruiz. Co-founder and partner of DiMe Media, she was the one who motivated me to model in the fashion show during DiMe Summit. I am so grateful for her support.

 

 

Detrás de cada evento exitoso de Hispanicize, hay un hombre con buen corazón y una visión creativa “del caray.” Gracias, Manny, por ofrecernos a todos una plataforma para lanzar nuestros sueños y apoyarnos uno a otro.

Behind every successful Hispanicize event, there’s a man with a good heart and an insanely talented creative vision. Thank you, Manny, for offering us all a platform to launch our dreams and to support one another.

 

 

 

Con mi nueva amiga, Sarah Serrano. Ella recitó poesías antes del programa y nos pusimos a hablar luego. 

With my new friend, Sarah Serrano. She recited poetry before the program and we got to chatting later. 

 

 

Una persona inolvidable e increíble que conocimos en Hispanicize fue la bella y talentosa Isabel Dawson. ¡La conocí durante DiMe Summit cuando ella fue a pedir un cafecito a la mesa de 787 Coffee Co., y salió cantando! Me intrigó tanto su espontaneidad, que le pregunté si la podía filmar. Ella luego vino a donde Mami y a mí, y nos cantó una canción que ella escribió sobre su relación con su madre. Nos conmovió tanto. Y después, nos tomó completamente por sorpresa cuando nos contó de su hija…¡Rosario Dawson!

Wow.

 

An unforgettable and incredible person we met during Hispanicize was the beautiful and talented Isabel Dawson. I met her during DiMe Summit when she want to ask for some cafecito at the 787 Coffee booth, and she broke into song! I was so intrigued by her spontaneity, that I asked if I could film her. She then approached Mami and me, and she sang us a song she wrote about her relationship with her mother. We were so moved. Then, she took us completely by surprise when she told us about her daughter…Rosario Dawson! 

Wow.

 

 

 

Los Positive Impact Awards, ya en su cuarto año, se han convertido en uno de los eventos más populares de Hispanicize. Los honrados este año fueron Dante
Alvarado-Leon, quien también ganó el título de “Person of the Year,” Luis Gutierrez, Felipe Pinzón, y Roxane Hara.

Pero el ganador adicional de la noche fue Dr. Alberto Carvalho, superintendente de las escuelas en el condado Miami-Dade, quien dio la charla “keynote.” Sus palabras energizaron al públicó de una manera sin precedente. Véanlo aquí: https://www.facebook.com/Hispanicize/videos/1301438383243988/

 

 

Con mi amiga Debbie Bookstaber de Element Associates, Mamanista, y Bloganthropy durante los Positive Impact Awards. 

With my friend Debbie Bookstaber of Element Associates, Mamanista, and Bloganthropy during the Positive Impact Awards.

 

The Positive Impact Awards, already in their fourth year, have become one of the most popular events at Hispanicize. The honorees this year were Dante Alvarado-Leon, who also won the distinction of “Person of the Year,” Luis Gutierrez, Felipe Pinzón, and Roxane Hara.

But the additional winner of the night was Dr. Alberto Carvalho, superintendent of Miami-Dade County public schools, who gave the keynote speech. His words electrified the public in an unprecedented manner. Watch it at the link above.

 


Con Manny Ruiz, director creativo de Hispanicize Event y un gran amigo. 

With Manny Ruiz, Creative Director of Hispanicize Event and a great friend.

 

 

¡Qué sororidad! Con Yolanda Pagan y sus hijas, Emma y Ellie, y con las hijas de Manny Ruiz, Elena, Briani, y Naomi. 

What a sorority! With Yolanda Pagan and her daughters, Emma and Ellie, and with Manny Ruiz’s daughters, Elena, Briani, and Naomi.

 

 

Uno de mis momentos favoritos en Hispanicize siempre es poder compartir con las hijas de “fellow Hispanicizers.” ¡Siempre termino con un club de jóvenes!

One of my favorite moments at Hispanicize always is hanging out with the daughters of “fellow Hispanicizers.” I always end up with a youth club!

 

Con Cemi Guzmán después de los Positive Impact Awards. 

With Cemi Guzmán at the Positive Impact Awards.

 

Alguien con quien pude reconectar este año es el talentoso Cemi Guzmán, hijo de Luis Guzmán. Nos conocimos el año pasado, y me siento orgullosa de cómo ha crecido como artista. Disfruté mucho conversar con él.

Someone I was able to reconnect with this year is the talented  Cemi Guzmán, son of Luis Guzmán. We met last year, and I feel proud of how he has grown as an artist. I really enjoyed talking with him.

 

Claro, siempre saco tiempo para celebrar el éxito de Toyota en Hispanicize. ¡Llevan tres años corridos como auspiciador oficial del evento!

Of course, I always take time to celebrate the success of Toyota at Hispanicize. They have been an official sponsor of the event for three consecutive years!

 

#VayamosJuntos porque Juntos #SomosImparables. 

 

 

 

¡Trabajar con Monika Montero y Ana Echenique de República fue muy divertido!

Working with Monika Montero and Ana Echenique of República was so much fun!

 

 

¿Qué me imaginaba yo cuando nos tomamos esta foto, Felipe Arango de The Calvert Foundation y fundador de #ParteDeLaSolution me iba a sorprender más tarde en la semana?

How could I have imagined when we took this photo that Felipe Arange of The Calvert Foundation, and founder of #ParteDeLaSolution, would surprise me later in the week?

 

 

Otra a quien le llamo una Hispanicize bestie. Chantal es bella por dentro y por fuera. Tiene un corazón de oro, igual a su mami, Susana Baker de The Art Experience en Miami. 

Another who I call a Hispanicize bestie. Chantal is beautiful inside and out. She has a heart of gold, just like her mami, Susana Baker of The Art Experience in Miami.

 

 

Este año, invité a James Lynn a que fuera parte del Ambassadors program de Toyota. No sólo creó tremendo contenido y estuvo presente en todo…pero me trajo una bolsa de café lareño. 

This year, I invited James Lynn to participate in our Toyota Ambassadors program. Not only did he create great content and was present everywhere…but he also brought me a bag of cafecito from Lares, Puerto Rico.

 

¡Con el equipo de Amazon Kindle Direct Publishing! Gracias por la tremenda conversación. Admiro tanto su pasión para apoyar a escritores (y futoros autores). 

With the Amazon Kindle Direct Publishing team! Thanks for the incredible conversation. I admire so much your passion for supporting writers (and future published authors).

 

 

Esta chica. No puedo creer que sólo nos conocemos un año. Ahora no me puedo imaginar no conocerla. Te quiero mucho, Ria. 

This girl. I can’t believe we’ve only known each other for a year. Now I can’t imagine not knowing her. Love you, Ria. 

 

Entre dos mujeres que admiro y quiero tanto — mi compatriota puertorriqueña, Pili Montilla, y mi amiga bloguera de hace más tiempo, Blanca Stella Mejía. 

Between two women I admire and love so much — my fellow Puerto Rican, Pili Montilla, and my longest-running blogger friendship, Blanca Stella Mejía. 

 

 

¡Entre tanta belleza, tuve que cerrar los ojos! Con Ebby Antigua, Ana Quincoces, y Sarah Serrano. 

Surrounded by such beauty, I had to close my eyes! With Ebby Antigua, Ana Quincoces, and Sarah Serrano.

 

Trabajando en la exhibición de Toyota. (Neida Sandoval está atrás, siendo entrevistada.) 

Working at the Toyota exhibit area. (Neida Sandoval is behind me being interviewed.)

 

 

Con Rich McCarson de Nespresso, un buen amigo. ¡Gracias por darme mi dósis diaria de cafeína! Y rico que estuvo.
With Rich McCarson of Nespresso, a good friend. Thanks for giving me my daily dose of caffeine! It was delicious.

Sin lugar a duda, el booth de Nespresso fue una de mis áreas favoritas del expo. Cuando empezaba a sentir que mi nivel de energía estaba en peligro de bajar, pasaba por allí para recargar mis baterías con un cafecito exquisito, y aprovechaba a conversar con los caballeros baristas.

Without a doubt, the Nespresso booth was one of my favorite areas of the expo. When I would begin to feel my energy level in danger of plummeting, I would pass by to recharge my batteries with an exquisite cafecito, and I would also take the opportunity to chat with the gentlemen baristas.

 

 

También fui invitada a un almuerzo exclusivo con NBCUniversal para celebrar el la iniciativa nueva de Telemundo, #ElPoderEnTi. Junto a figuras reconocidas y respetadas como Jose Diaz-Balart de Telemundo y NBC News, aprendí sobre cómo Telemundo busca empoderar a la comunidad hispana a través de su nueva plataforma.

I was also invited to an exclusive lunch with NBCUniversal to celebrate Telemundo’s new initiative, #ElPoderEnTi. Alongside notable and respected figures such as Jose Diaz-Balart of Telemundo and NBC News, I learned about how Telemundo is empowering the Hispanic community via their new platform.

 

 

 

¡Logré conocer brevemente a Ismael Cala, el periodista y escritor de CNN en Español!

I managed to briefly meet Ismael Cala, journalist and writer from CNN en Español!

 

Con Borja Pérez, SVP Digital & Social Media en NBCUniversal

With Borja Pérez, SVP Digital & Social Media at NBCUniversal.

 

De izquierda a derecha: Myrah Duque, James Lynn, yo, y Becky García, al frente de el famoso Toyota Camry.

From left to right: Myrah Duque, James Lynn, me, and Becky García, in front of the famous Toyota Camry.

 

 

Mis amigos Becky, James, y yo nos montamos en una Toyota RAV4 del 2017 durante el Ride & Drive de Toyota. ¡La jornada nos llevó a Ricky’s South Beach, donde disfrutamos tacos y karaoke con amigos!

My friends Becky, James, and I rode the 2017 Toyota RAV4 during the Toyota Ride & Drive. The journey took us to Ricky’s South Beach, where we enjoyed tacos and karaoke with friends!

 

 

 

Una de las experiencias más significativas para mí fue conocer a la embajadora oficial de la campaña “Juntos Somos Imparables” de Toyota, la bella Neida Sandoval, periodista y presentadora de televisión veterana.

One of the most significant experiences for me was meeting the official celebrity ambassador for Toyota’s “Juntos Somos Imparables” (“Together We Are Unstoppable”) campaign, the beautiful Neida Sandoval, veteran journalist and T.V. host.

 

 

 

 

 

Fue poco antes de conocernos en Miami que me enteré de que Neida y yo compartimos una conexión muy especial– ella tiene una sobrina y ahijada con espina bífida.

Claro, no perdimos la oportunidad para hablar un rato durante el Ride & Drive de Toyota, y entrevistarla a ella fue uno de los momentos más divertidos para mí.

 

It was shortly before we met in Miami that I found out that Neida and I share a very special connection– she has a niece and goddaughter with spina bifida.

Of course, we didn’t miss out on the opportunity to chat a bit during the Toyota Ride & Drive, and interviewing her was one of the most fun moments for me.

 

 

¡Qué alegría fue trabajar con estas damas verdaderamente imparables! De izquierda a derecha: Anabelle Alarcon, Yaneisy Blanco, María Rosa Collazo, y Monika Montero. 

What a joy it was to work with these truly unstoppable ladies! From left to right: Anabelle Alarcon, Yaneisy Blanco, María Rosa Collazo, and Monika Montero.

 

 

María Rosa y yo. Mi amiga, ahora mentora y guía en el mundo de mercadeo. ¡Te quiero! 

María Rosa and me. My friend, and now my mentor and guide in the world of marketing. Love you!

 

Mami, María Rosa, Yaneisy, y yo. ¡Me encanta compartir con las #RepúblicaGirls! 

Mami, María Rosa, Yaneisy, and me. I love spending time with the #RepúblicaGirls! 

 

 

¡En la Toyota Rav4 2017 con mi amigo James Lynn!

In the Toyota Rav4 2017 with my friend James Lynn!

 

Vean también la entrevista breve que le hice a Neida Sandoval. Aunque fue poco lo que hablamos en cámara, ya la conexión estaba hecha.

Also, watch my brief interview (in Spanish) with Neida Sandoval. Although we didn’t talk a lot on camera, the connection was already made off-camera.

 

 

 

En años anteriores, el tiempo no me ha permitido participar de los eventos de Hispanicize de película y música. ¡Esta vez, le doy gracias a Dios de que pude asistir al rodaje de la primera producción cinematográfica de Hispanicize Pictures! La presentación de “Hold On” se llevó a cabo en South Beach, y incluyó un desfile de actores y cineastas de renombre.

JW Cortés, estrella de la serie “Gotham,” fue uno de los más amables y divertidos.

 

 

 

In past years, time has not allowed me to participate the Hispanicize film and music events. This time, I thank God I was able to attend a screening of the first cinematic production by Hispanicize Pictures! The “Hold On” screening took place in South Beach, and included a who’s who of renowned actors and filmmakers.

JW Cortés, star of the film “Gotham,” was one of the friendliest and most fun people.

 

Con JW Cortés. ¿Quién más va a posar así conmigo?

With JW Cortés. Who else is going to pose like this with me?

 



Como padre, como hijo. El actor Luis Guzmán posa con su hijo Cemi Guzmán antes del estreno de “Hold On.” Ambos colaboraron en la película. 

Like father, like son. 

 

 

Con Tarek Tohme, el director, productor, y protagonista de “Hold On,” y actor y productor Cemi Guzmán, que también participó mucho en la película. 

With Tarek Tohme, director, producer, and star of “Hold On,” and actor and producer Cemi Guzmán, who collaborated heavily on the film.

Los actores y productores Tarek Tohme, Cemi Guzmán, Micayla De Ette, y Luis Guzmán. 

Actors and producers Tarek Tohme, Cemi Guzmán, Micayla De Ette, and Luis Guzmán.

La película tocó los temas de fe, espiritualidad, y y perseverancia, pero también se se trató de el poder de la conexión humana. Mostró que la comunidad de Hispanicize tiene la habilidad y el talento para expandirse al mundo de cine, y que todo lo bueno se hace con corazón.

The film touched upon the themes of faith, spirituality, and perseverance, but also was about the power of the human connection. The film demonstrated that the Hispanicize community has the ability and talent to expand into the realm of cinema, and that all good things are done with heart.

Ed Martin de Joule Entertainment, Lauren Velez, actriz en How To Get Away With Murder, Luis Guzmán, y Ozzie Areu, presidente de Tyler Perry Studios.

Ed Martin of Joule Entertainment, Lauren Velez, actress on How To Get Away With Murder, Luis Guzmán, and Ozzie Areu, President of Tyler Perry Studios.

Ya yo respetaba a mi amigo, Anu Gunn, como persona y profesional. ¡Pero imagínate mi alegría cuando este músico, productor, y periodista me entrevistó para Hispanicize! Gracias, hermano, por este momento valioso de compartir nuestra humanidad.

I already respected my friend, Anu Gunn, as a person and as a professional. But imagine my joy when this musician, producer, and journalist interviewed me for Hispanicize! Thanks, brother, for this valuable moment of sharing our own humanity.

Con Anu Gunn, entrevistador oficial de Hispanicize, músico, actor y productor. Él me entrevistó durante la conferencia, y logramos hablar, reir, y llorar bastante. De camarógrafo estuvo el talentoso Giancarlo Candia. 

With Anu Gunn, official Hispanicize interviewer, as well as musician, actor, and producer. He interviewed me during the conference, and we managed to talk, laugh, and cry a lot. Our camarographer was the talented Giancarlo Candia.

 

 

Hispanicize también fue el lugar donde reconecté con amistades con quien no me había comunicado mucho, pero a quienes no he olvidado. Me sentí muy feliz de ver a Adrián Carrasquillo, quien ahora tiene el papel muy crucial como corresponsal de la Casa Blanca para BuzzFeed. Espero que la posición de él sirva para mantener transparencia con la administración actual y traer a la luz pública lo que está ocurriendo en Washington.

Hispanicize was also a place where I reconnected with friends who I hadn’t talked to in a while, but who I’ve never forgotten. I was very happy to see Adrián Carrasquillo, who now plays a very crucial role as White House Correspondent for BuzzFeed. I hope his position will serve to bring transparency to the current administration and to bring to the public light everything that’s happening in Washington.

 

 

¡Gracias, Adrian Carrasquillo, por presentarme a BA Snyder! Es tremenda persona. 

Thank you, Adrian Carrasquillo, for introducing me to BA Snyder! She is a wonderful person.

 

 

¡Con mi querido amigo Joe Ramirez, quien es más “español” que cualquiera que he conocido!

With my dear friend, Joe Ramirez, who is more of a “Spaniard” than anyone I’ve known!

 

 

¡Pude compartir un momento especial con la leyenda musical, Jon Secada! El cantó su interpretación con piano del éxito “She’s All I Ever Had,” que Secada co-escribió para Ricky Martin. ¡Gracias LaMúsica!

I shared a special moment with musical legend Jon Secada! He sang his piano-backed interpretation of the hit “She’s All I Ever Had,” which Secada co-wrote for Ricky Martin. Thanks, La Música!

 

 

¡Qué súper divertido fue trabajar con el equipo de Toyota y República! #SomosImparables.
It was so much fun working with the Toyota and República team! Together, we are unstoppable.  😉

 

Anu entrevistándome de nuevo en la alfombra roja…¡y Papi detrás, listo para tomar fotos!

Anu interviewing me once again on the red carpet…and Papi behind me, ready to take photos!

 

 

 

Posando de nuevo con JW Cortés en la alfombra roja. 

Posing once again with JW Cortés on the red carpet.

 

Disfruté muchísimo la experiencia como finalista de que me maquillara y peinara un profesional. ¡Gracias Neutrogena! Aunque…

I thoroughly enjoyed the experience of having my hair and makeup done by a professional. Thanks, Neutrogena! Although…

 

 

Soy literalmente la peor persona a quien maquillar o peinar.

I am literally the worst person to do hair and makeup on.

 

 

En serio, la peor. Y eso es tomando champán. 

No, seriously, the worst. And while drinking champagne, to boot.

No tienes ni idea. 

Like, you don’t even know.

 

 

No es relajo. 

This is no joke.

Me veo tan…concentrada.

I look…like I’m concentrating. 


¡Franz, mi maquillista y estilista, fue el héroe de la noche!

Franz, my makeup artist and hairstylist, was the hero of the night!

 

Con dos de mis chicas favoritas – Sophia y Olivia, hijas gemelas de Cristy Clavijo-Kish. Las conozco desde que tenían como 11 o 12 años y se han convertido en mis “Hispanicize besties.”

With two of my favorite girls – Sophia and Olivia, twin daughters of Cristy Clavijo-Kish. I’ve known them since they were about 11 or 12 years old, and they’ve become my “Hispanicize besties.”

 

 


Entre galanes. En los Tecla Awards con los Mexican Gueys y Los Pichy Boys, ambos estrellas de YouTube y caballeros. 

Among wonderful guys At the Tecla Awards with los Mexican Gueys y Los Pichy Boys, both YouTube Stars and true gentlemen. 

 

Aunque estaba nerviosa la noche de los Tecla Awards porque no tenía idea de cual sería el resultado de mi categoría, también estaba respaldando a la agencia República, con quien trabajé esa semana, que era finalista para “Best Agency Doing Multicultural Social Media,” o “mejor agencia dirigiendo medios sociales multiculturales.”

¡Qué alegría me dio cuando ganaron! Aplaudo al equipo de República por seguir el lema de “repensar lo relevante.” 

 

Even though I was nervous on the night of the Tecla Awards because I had no idea what the outcome would be for my category, I was also rooting for República agency, who I worked with that week, as they were finalists for “Best Agency Doing Multicultural Social Media.”

How happy I was when they won! I applaud the entire República team for following the adage “rethink relevant.”

 

 

Con Jorge Plasencia, CEO de República y videógrafo talentoso a juzgar por la noche de los Tecla Awards. ¡Qué bueno que nos tomamos esta foto, antes de ganar los dos! 

With Jorge Plasencia, CEO of República and talented videographer judging by the night of the Tecla Awards. I’m glad we got this photo before we both won!

Uno de los recuerdos más especiales es que mi gran amigo, Jorge Plasencia, filmó con su teléfono celular el momento en que yo recibí el Tecla Award — el “Jewel Award” ––  para “Best Creator Doing Social Good” (mejor creador haciendo el bien social) Gracias por captar este momento tan increíble.

One of the most special souvenirs I have is that my great friend, Jorge Plasencia, filmed with his phone the moment I received the Tecla Award — the “Jewel Award — for “Best Creator Doing Social Good.” Thank you for capturing this moment, which was so incredible.

 

 

Mis lágrimas fueron verdaderas. Cuando hablé con mi querida Jewel el año pasado durante Hispanicize, no tenía idea de que sería la última vez que la vería. Y menos me imaginaba el regalo que me iba a dejar…el honor de ser la primera recipiente de este premio. Fue un momento agridulce, yo sintiéndome tan triste por su partida, y a la vez tan agradecida por el cariño que ella me tenía.

My tears were real. When I spoke with Jewel last year during Hispanicize, I had no idea it would be the last time I would see her. And I couldn’t have anticipated the gift she would leave me…the honor of being the first recipient of this award. It was a bittersweet moment, feeling so sad for her passing, and at the same time so grateful for the love she had for me.

 

 

Con las personas más importantes para mí, Mami y Papi. 

With the two people who are most important to me, Mami and Papi.

 

Gracias a la ayuda de Papi, Mami, y de mucha gente muy especial– incluso Manny Ruiz, Cristy Clavijo-Kish, Vanessa James, y Felipe Arango del Calvert Foundation y #ParteDeLaSolution, mi trabajo con The Laurita Spina Bifida Project fue reconocido en una de las plataformas más importantes para la comunidad hispana.

Thanks to the support of Papi, Mami, and many special people– among them Manny Ruiz, Cristy Clavijo-Kish, Vanessa James, and Felipe Arango of the Calvert Foundation and #ParteDeLaSolution, my work with The Laurita Spina Bifida Project was recognized on one of the most important platforms for the Hispanic community.

 

Con mi queridísima Pili Montilla, quien fue co-anfitriona de los Tecla Awards.

With my very dear Pili Montilla, who co-hosted the Tecla Awards.

Al hablar de mis “Hispanicize besties,” no me puede faltar mencionar a mi hermana Maylen Calienes, cineasta, actriz, y activista para la comunidad Latina. ¡Te quiero!

In speaking of my “Hispanicize besties, I can’t neglect to mention my hermana Maylen Calienes, filmmaker, actress, and activist for the Latino community. I love you!

¡Qué bendición fue celebrar este momento del Tecla Award tan especial con una de mis mejores amigas, Amanda Dufau! ¡Gracias por tu apoyo, hermana! 

What a Blessing it was to share this special Tecla Award moment with one of my best friends, Amanda Dufau! Thanks for your support, hermana!

Rodeada de “powerhouses,” Latinos poderosos. ¡Con Yvonne Guidry de Spoiled Latina, Amanda Dufau de Brandon’s Puppy, y los creadores de contenido de Pero Like de BuzzFeed, y MiTú! 

Surrounded by Latino powerhouses. With Yvonne Guidry of Spoiled Latina, Amanda Dufau of Brandon’s Puppy, and the content creators of Pero Like of BuzzFeed, and MiTu!

Es importante para mí reiterar lo que expresé en mi discurso arriba. “Nadie es profeta en su tierra.” Claro, a veces hay que luchar muchísimo para que te tomen en serio en tu propio pueblo o ámbito profesional. Pero gracias a la comunidad de que ahora formo parte en Hispanicize, mi “pueblo” me respalda y eleva. Espero seguir ese ejemplo para elevar a otros. Siempre hay poder en la unión.

It’s important for me to reiterate what I expressed in my speech above. “No one is a prophet in his own land.” Of course, often you have to struggle to be taken seriously in your own town or among your colleagues. But thanks to the community that I now form a part of at Hispanicize, my “village” backs me up and elevates me. I hope to follow this example so I can elevate others. After all, there’s always power in unity.

–Laurita ♥

En La Unión Está La Fuerza / There’s Power in Unity #Hispz16

 

Para mi, no hay nada más intimidante que lo desconocido. Aquello que es nuevo o diferente lo evitamos como la plaga. Por eso cuando iba de camino a Hispanicize 2016, tenía el estómago hecho nudos. Este año era particularmente importante para mi con la anticipación del lanzamiento público, oficial de mi organización sin fines de lucro, The Laurita Spina Bifida Project.

¡Después de años de soñar, y meses de planificar,  finalmente lanzamos The LSB Project durante Hispanicize 2016 en Toro Toro en el InterContinental Miami!

 

For me, there is nothing more intimidating than the unknown. That which is new or different, we tend to avoid like the plague. That’s why as I was on my way to Hispanicize 2016, my stomach was in knots. This year was particularly important to me in anticipation of the official, public launch of my non-profit organization, The Laurita Spina Bifida Project.

After years of dreaming, and months of planning, we finally launched The LSB Project during Hispanicize 2016 at Toro Toro in the InterContinental Miami!

 

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También hablé en un panel durante la sesión “Leveraging our Multicultural Influence for Commerce, Justice, and Social Good,” auspiciado por The Calvert Foundation. Fué moderado por Melanie Mendez-Gonzales de Qué Means What, y hablé junto a mis co-panelistas, Felipe Arango de The Calvert Foundation, Jewel Figueras de Jewel’s Fab Life, y Sili Recio de The Mamihood y MomsRising.

Fué una experiencia muy emotiva compartir nuestras historias personales de qué nos motivó a ser activistas, y cómo usamos estas historias para unir a nuestra comunidad.

 

I also spoke on a panel during the session, “Leveraging our Multicultural Influence for Commerce, Justice, and Social Good,” presented by The Calvert Foundation. It was moderated by Melanie Mendez-Gonzales of Qué Means What, and I spoke alongside my co-panelists, Felipe Arango of The Calvert Foundation, Jewel Figueras of Jewel’s Fab Life, and Sili Recio of The Mamihood and MomsRising.

It was a very emotional experience to share our personal stories of what motivated us to become activists, and how we use these stories to unite our communities.

 

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Felipe Arango, yo, Sili Recio y Melanie Mendez-Gonzales. 

 

Y el mismo lunes, al empezar la semana en Miami, asistí a “Crowdfunding for Social Good Training for Nonprofit Organizations,” dónde me alegré mucho de conectarme con personas que también quieren usar las redes sociales para el bien social.

That same Monday, at the beginning of my week in Miami, I attended “Crowdfunding for Social Good Training for Nonprofit Organizations,” where I was thrilled to connect with others who also want to use social media for social good.

 

Desde que decidí que Toro Toro en el InterContinental Miami sería el lugar perfecto para nuestro lanzamiento, tuvo el apoyo y respaldo de Katherine Doble de Schwartz Media Strategies. Eres una amiga fiel y querida. ¡Gracias por todo!

From the moment I decided that Toro Toro at the InterContinental Miami would be the perfect place for our launch, I had the support and backing of Katherine Doble of Schwartz Media Strategies. You are a dear and loyal friend. Thanks for everything!

 

 

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Durante la semana, estuve invitando a personas y promoviendo lanzamiento de The LSB Project. Hubo mucho que preparar y coordinar antes del evento estilo “Happy Hour” que se llevó a cabo el miércoles, 6 de abril del 2016.

During the week, I invited people to and promoted the launch of The LSB Project. There was a lot to prepare and coordinate before our “Happy Hour”-style event, which took place on Wednesday, April 6, 2016.

 

The LSB Project Launch Invitation

 

 

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Todo lo puedo con amistades que me apoyan. 

I get by with a little help from my friends.

Photo credit: Blanca Stella Mejía, MiCaminar.com

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Martín Llorens y Gaby Natale son lo máximo. Martín llegó la noche antes de un evento en México para apoyarme, y Gaby, se apuntó rápido para apoyarnos. 

Martín Llorens and Gaby Natale are the best. Martín arrived the night before from an event in Mexico to support me, and Gaby immediately agreed to lend her support. 

Photo credit: Blanca Stella Mejia, Mi Caminar

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Pili Montilla es una amiga muy querida de hace varios años. Como me prometió hace tiempo, estuvo ahí para mí, y para El Proyecto. ¡Y me alegro que pudo colaborar con Martín Llorens!

Pili Montilla is a very dear friend of several years. As she promised me a long time ago, she was there for me, and for The Project. And I’m glad she was able to collaborate with Martín Llorens!

¡Aunque no pudieron estar presentes en el evento del lanzamiento, conocí a Los Pichy Boys y brindaron su apoyo al compartir mi foto en instagram con sus casi 90,000 seguidores! ¡A demás compartimos durante el Ride & Drive de Toyota en Key Biscayne! Son tremendas personas.

Even though they couldn’t be there at our launch event, I met Los Pichy Boys and they offered their support by sharing my photo on instagram to their nearly 90,000 followers! We also got to spend some time together during the Toyota Ride & Drive in Key Biscayne. They are wonderful guys.

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Este es un recuerdo muy especial. Logré conocer a Lizzie Velazquez, oradora y activista, que me robó el corazón. ¡Creo que tenemos mucho en común!

This is a very special memory. I got to meet Lizzie Velazquez, speaker and activist, who stole my heart! I believe we have a lot in common!

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¡Durante el lanzamiento, llegó de sorpresa mi amigo de niñez, Jairo (D.J. Hotride) de Miami! Nos conocemos desde que íbamos a Camp Boggy Creek para niños con espina bífida. Qué especial fue poder reconectar con él.

During the launch event, I was surprised by my childhood friend, Jairo “D.J. Hotride of Miami! We’ve known each other since we used to go to Camp Boggy Creek for spina bifida weekends. It was so special to reconnect with him.

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Photo credit: Blanca Stella Mejía, MiCaminar.com

¡Blanca Stella Mejía es una de mis primeras amigas en persona en la blogosfera! Nos conocimos en el 2010, y desde ese momento, hemos sido hermanas. Ella se ofreció a ser la fotógrafo oficial del evento. Gracias, Blanquita, por donar tu tiempo y talento extraordinario a The LSB Project.

Blanca Stella Mejía is one of my first in-person friends in the blogging and social media industry! We met in 2010, and from that moment, we’ve been sisters. She offered to be our official event photographer. Thank you, Blanquita, for donating your time and extraordinary talent to The LSB Project.

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Photo credit: Blanca Stella Mejía, MiCaminar.com

¡Gracias a Melissa Gonzalo de Stella Rosa Wines, quien donó botellitas de vino para algunos ganadores suertudos del Twitter party!

Thanks to Melissa Gonzalo of Stella Rosa Wines, who donated little bottles of wine for a few lucky Twitter party winners!

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Mami (Myrna) y Papi (Miguel) con Melissa Gonzalo.

Mami (Myrna) and Papi (Miguel) with Melissa Gonzalo. 

Photo credit: Blanca Stella Mejía, MiCaminar.com

Estos dos se ganaron el premio de co-anfitriones del siglo. Diana y Ludo, los quiero con todo el corazón. Estuvieron a mi lado cuando más los necesité…gracias por su amistad y cariño.

These two won the prize of best co-hosts of the century. Diana and Ludo, I love you with all my heart. You were there by my side when I needed you the most…thanks for your friendship and love.

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¡Y disfruten aquí los snaps que hizo Ludo durante la fiesta de Twitter!

And enjoy here the snaps Ludo did during the Twitter party!

¡Martín invitó a unas amigas especiales! Gracias a mis nuevas amigas de la televisión hispana, Camila Canabal y Marines Duarte. Un beso para las dos.

Martín invited a few special friends! Thanks to my new friends from Spanish-language television, Camila Canabal and Marines Duarte. A kiss to both!

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Un momento especial entre Mami y Martín– ¡a quien vamos a adoptar! 😉

A special moment between Mami and Martín– who we will adopt! 😉

Photo credit: Blanca Stella Mejía, MiCaminar.com

Ese momento cuando Chiqui Delgado llegó y se tomó un selfie conmigo…indescriptible.

That moment when Chiqui Delgado arrived and took a selfie with me…indescribable. 

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¡Este evento no hubiese sido posible sin el apoyo de Becky García (“Becky Boricua”), quien me dio ánimo y ayudó a promover este evento hasta el fin! Gracias, amiga.

The show could not have gone on without the support of Becky García (“Becky Boricua”), who encouraged me and helped promote this event and saw it through to the end! Thank you, amiga.

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Photo credit: Blanca Stella Mejía, MiCaminar.com

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Dos de mis mejores amigas, Elianne Ramos y Pili Montilla,  juntas apoyando a The LSB Project. No tiene precio. 

Two of my very best friends, Elianne Ramos and Pili Montilla, together in support of The LSB Project. Priceless.

Photo credit: Blanca Stella Mejía, MiCaminar.com

A Annie y Fiorella…gracias por creer en este proyecto y en mí. La amistad de ustedes significa tanto para mí.

To Annie and Fiorella…thank you for believing in this Project and in me. Your friendship means so much to me.


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Con Annie y Fiorella. ¡Quiero a mis chicas!

With Annie and Fiorella. Love my girls!

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Mi favorito. 

My favorite. 

Photo credit: Blanca Stella Mejía, MiCaminar.com

Casi al final de la fiesta en Twitter, hice un anuncio muy importante — ¡Toyota se comprometió a donar $1,000 a The Laurita Spina Bifida Project! Tener el apoyo y amistad de Toyota es inmesurable. Me siento tan agradecida y bendecida por este regalo, a beneficio de la campaña de concientización que lanzaremos. Gracias, Toyota. Es cierto…estamos en esto juntos. 

Near the end of the Twitter party, I made a very important announcement– Toyota has committed to donating $1,000 to The Laurita Spina Bifida Project! Having the support and friendship of Toyota is inmeasurable. I feel so grateful and blessed for this gift, which will support our awareness campaign which we will be launching. Thank you, Toyota. It’s true…we’re in this together. 

Por favor no se olviden de nuestra campaña para recaudar fondos aquí.

Please don’t forget our crowdfunding campaign. Donate here.

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Y bueno, la fiesta de Twitter, que fue un aspecto muy crucial en unir a los blogueros e “influencers” de las redes sociales en solidaridad con esta causa, fue un éxito rotundo. Gracias a la ayuda de personas de todas partes del mundo, y muchos que ni siquiera estaban en Hispanicize, alcanzamos…

And well, the Twitter party, which was a critical aspect in uniting bloggers and social media influencers in solidarity with the cause, was a resounding success. Thanks to the help of people from all over the world, and many who didn’t even attend Hispanicize, we reached…

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¡más de 11 milliones de impresiones! Fenomenal. Todavía ni lo puedo creer. 

…over 11 million impressions! Phenomenal. I still can’t even believe it. 

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Gracias también a mi gran amigo y mentor, Jorge Plasencia, presidente y CEO de República, que ha ofrecido el tiempo y la experiencia de su equipo para ayudarnos con nuestro “brand.” Jorge, jamás podría agradecerte todo lo que has hecho para nosotros y para mí. Y gracias por esa sugerencia que me diste hace más de dos meses, que se convirtió en la realidad de este evento exitoso.

Thanks also to my dear friend and mentor, Jorge Plasencia, chairman and CEO of República, who has offered the time and expertise of his team to help us with our branding. Jorge, I could never say thank you enough for all that you have done for us and for me. And thank you for that suggestion you made to me over two months ago, which turned into the reality of this successful event.

Y finalmente, gracias a Manny Ruiz y a Hispanicize por ofrecernos la plataforma increíble que es Hispanicize. ¡Lo agradezco de todo corazón, y me entusiasma tanto saber que Hispanicize es parte de esto!

And finally, thank you to Manny Ruiz and Hispanicize for offering us the incredible platform that is Hispanicize. I appreciate it with all my heart, and I am so thrilled to know Hispanicize is a part of this!

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Manny y yo después de los premios TECLA.

Manny and I after the TECLA Awards.

Claro, no debo ni tener que decirlo, pero lo digo como quiera. Gracias a mis dos mejores amigos, mi razón por existir– mi vice presidente, Mami (Myrna), y mi tesorero, Papi (Miguel). Los amo más que el mundo entero.

Of course, I shouldn’t even need to say this, but I’ll say it anyway. Thanks to my two best friends, my reason for existing, my vice president, Mami (Myrna) and my treasurer, Papi (Miguel). I love you more than the entire world.

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Mi mundo en una foto. 

My world in a photo. 

Mami siempre me dice que ella reza porque Dios me ponga ángeles en el camino. No teníamos idea de que iban a haber tantos ángeles que lograran que este fuera para mi uno de los momentos más especiales de mi vida. 

Tal parece que ésta es la epítome de “en la unión está la fuerza.” 

Mami always tells me she prays for God to put angels in my path. We had no idea that there would be so many angels who would make this one of the most special moments in my life.

I guess that’s “power in unity” in action.

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Photo credit: Best Western 

Con amor, 

With love, 

Laurita ♥

Lee y Goza: El SunnyD Book Spree Ha Llegado / Read It and Cheer: The SunnyD BookSpree Is Here #SunnyDLatino

 

Divulgación: Este post es parte de una campaña pagada de SunnyDLatina Mom Bloggers. Sin embargo, todas las opiniones expresadas son solamente mias y este post no ha sido editado por terceros. 

Disclosure: This post is part of a paid campaign with SunnyD and Latina Mom Bloggers. However, all opinions expressed are my own and this post has not been edited by a third party. 

 

Todavía recuerdo el primer libro que leí por mi cuenta. Era “Three Little Kittens” (Los Tres Gatitos,” la edición Little Golden Book), y yo tenía 4 años.

Mami estaba parada en la cocina, trabajando duro, y como era mi hábito, yo estaba sentada en la orilla del piso de la cocina, acompañándola mientras hablaba sin parar.

De repente, ella se dio cuenta de que yo no estaba recitando de memoria. Actualmente estaba leyendo. 

 

 

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A los cuatro años, fingiendo leer el periódico. 
At four years old, pretending to read the paper. 
 
 

Hay libros que se quedan contigo mucho tiempo después de leerlos. Teniendo espina bífida e hidrocefalia, ahora me doy cuenta de que ser lectora ávida en la niñez, y ser buena al escribir y deletrear, fue el “gran igualador” para mi– era la moneda de cambio que usaba para comprar “aceptación”  como una niña típica.

Recuerdo también una colección de libros grandes que me envió mi Abuelita desde Puerto Rico cuando yo era bien pequeña. Eran cuentos de hada en español. Publicado en España, y usando un vocabulario muy diferente al que nosotros estábamos acostumbrados en Puerto Rico, Mami a veces se reía cuando yo leía en voz alta aquellas palabras tan rebuscadas.

Pero estos libros también jugarían un papel muy importante en mi identidad como Latina. Me enseñaron a leer en español. 

Trágicamente, mientras niños en todo el país regresan a las clases, muchas escuelas y sus estudiantes tienen acceso limitado a libros.

 ¿Cómo? ¿Acceso limitado a libros? 

Me leíste correctamente.

¡Ahora viene el SunnyD Book Spree al rescate! El SunnyD Book Spree es un programa que ayuda a traer el valor de $120 en libros al salón escolar, a cambio de etiquetas de SunnyD.

Desde que comenzó en el 2009, el SunnyD Book Spree ha donado más de $6 millones en libros.

 

 ¿Y cómo funciona? 

 

Cualquiera puede participar en el SunnyD Book Spree en sólo cuatro pasos fáciles:

 

(1) Los padres recortan y coleccionan los códigos de producto universal (UPC, en inglés) de productos de SunnyD participantes.

(2) Los padres envían las etiquetas con su niño/a un(a) maestr(o)(a) participante.

(3) Los maestros colectan las etiquetas, y llenan la solicitud envían ambas a SunnyD.

(4) SunnyD envía libros al salón de clases participante.

 

¡Y voilà! Eso es todo.

Para más información, asegúrate visitar este enlace.

 

Para mí, leer resulto ser una aventura emocionante que me llevó a mundos que jamás hubiese conocido de alguna otra manera. También me proveyó una fuente de conocimiento y la oportunidad de adquirir algunas destrezas valiosas que ahora uso todos los días.

Así que ve al supermercado, cómprale SunnyD a tus niños, y asegúrate guardar los UPC.

Ayudarás a cambiar vidas…literalmente. 

 

 

I still remember the very first book I read on my own. It was “Three Little Kittens” (the Little Golden Book edition), and I was four       years old.

Mami was standing in the kitchen, hard at work, and as was my habit, I was sitting on the edge of the kitchen floor, keeping her company while chattering away.

Soon, she realized I wasn’t just reciting from memory– I was actually reading. 

There are books that stay with you long after you’ve read them. Having spina bifida and hydrocephalus, I realize now that being an avid reader as a child and a good writer and speller was my “great equalizer”– it was my bargaining chip that I would use to buy “acceptance” as a “typical” child.

I also remember a set of large books that my Abuelita sent me from Puerto Rico when I was very little. They were fairy tales– “cuentos de hada” — in Spanish. Printed in Spain, and written using different vocabulary from what we were used to in Puerto Rico, Mami often laughed as I would read aloud using very elaborate words.

But these books would also play a very important role in my identity as a Latina. They taught me to read in Spanish.

Sadly, as kids around the country go back to school this month, many schools and students have limited access to books. What? Limited access to books? 

You read me right.

 

UpWords

Desde pequeña, me fascinaban los juegos de palabras. 
Since early childhood, I was fascinated by word games.

 

 

Enter the SunnyD Book Spree to the rescue! The SunnyD Book Spree is a program that helps bring $120 worth of books into the classroom in exchange for SunnyD labels.

Since its beginning in 2009, the Book Spree has donated over $6 million in books.

 

So, how does it work? 

 

Anyone can participate in the SunnyD Book Spree in just four easy steps:

 

(1) Parents clip and collect eligible SunnyD UPC labels.

(2) Parents send UPC labels with their child to a participating teacher.

(3) Teachers collect UPCs, fill out the entry form and mail both to SunnyD.

(4) SunnyD sends books to participating classroom.

 

And, voilà! That’s it. 

 

For more details, be sure to visit this link.

 

For me, reading turned out to be an exciting adventure into worlds I never would have known about otherwise. It also afforded me a wealth of knowledge and the opportunity to acquire some very valuable skills that I now use everyday.

So, go to the grocery store, buy some SunnyD for your kids, and make sure to save those UPCs for teacher!

You’ll be helping to change lives…literally. 

Foto del Día / Photo of the Day

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Sí, es cierto. ¡Voy para Hispanicize en Miami en menos de una semana! Voy a moderar una sesión que se titula “Blogs con una causa: Conozca a las blogueras dedicadas al bien social.” En el panel estarán Teresa Correa del Red Shoe Movement, Debbie Bookstaber de Bloganthropy y Mamanista, y Denisse Montalván de The Orphaned Earring.

¡Compartiré más detalles cuando pueda!

 

Yes, it’s true. I’m going to Hispanicize in Miami in less than a week! I’ll be moderating a session titled “Blogs with a Cause: Meet the Bloggers Devoted to Social Good.”

The panelists will be Teresa Correa of the Red Shoe Movement, Debbie Bookstaber of Bloganthropy and Mamanista, and Denisse Montalván of The Orphaned Earring.

I will share more details as soon as I can!

😉

Foto del Día / Photo of the Day

 

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Posando al lado de Alstroemerias, un cuadro que nos regaló el pintor colombiano Edwin Gil a mi familia.
Edwin is un gran amigo de nosotros, y ahora la entrada de nuestra casa le rinde homenaje a su labor.
Visítenlo en EdwinGil.com
 
Posing next to Alstroemerias, a painting that Colombian artist Edwin Gil gave to my family. Edwin is a dear friend of ours,
and now the foyer of our home is a tribute to his work.
Visit him at EdwinGil.com