Tomen un pedazo del ‘pie’: convención LULAC 2012 / Grab a Piece of the Pie: LULAC 2012 Convention

El día de la independencia de los Estados Unidos, el cuatro de julio, es un día que se celebra con fuegos artificiales, comida a la barbacoa, y entre familia y amistades.

Sin embargo, para muchas personas, el logro del sueño americano es muy costoso. Mucha sangre, sudor y lágrimas se han gastado en la lucha de los inmigrantes para llegar a este país, y luego para quedarse en él.

Como aprendí también durante la conferencia de LULAC (la liga de ciudadanos latinoamericanos unidos) la semana pasada, hay muchos Latinos que están sirviendo o han servido con orgullo en las fuerzas armadas de los Estados Unidos. Muchos han perdido la vida por tal de pelear por las libertades de nuestra pátria adoptiva.

LULAC ha existido hace 83 años, y me da vergüenza decir que hace un mes, no había oído de ella.

Hace sólo un año me vino a la mente la idea para este blog. Solía compartir mis experiencias personales como una Latino viviendo en los Estados Unidos. Poco me imaginaba yo que lo más que me inspiraría es las historias de otros Latinos…cuyas experiencias han sido mucho más dura que la mía.

Hoy en el cuatro de julio, no dejo de agradecer que, siendo puertorriqueña, nací con el derecho de votar aquí una vez mi familia se mudó para acá. Agradezco que tengo la oportunidad de estudiar, trabajar, y soñar sin límites.

Después de una experiencia inolvidable en LULAC, me quedé con los deseos de escuchar más de las palabras tan animadoras como las de Dr. Antonia Coello-Novello, quien con mucha pasión declaró: “¡Es tiempo de que tomemos un pedazo del ‘pie’ americano y somos 50 millones diciéndoles a qué temperatura queremos cocinar!”

 

Con la Dra. Antonia Coello-Novello, quien fue cirujana general de E.E.U.U. durante la administración del Presidente George H.W. Bush. :D

 

¡También tuve la oportunidad inolvidable de escuchar hablar a la Dra. Jill Biden, profesora de un colegio comunitario y segunda dama de los Estados Unidos! La esposa del señor Joe Biden se expresó muy elocuentemente, y está muy interesada en los temas que afectan a los Latinos, incluso la baja retención de estudiantes Latinos en las escuelas.

Oh, y no sólo fue inspirador oirla hablar…

…¡sino que también tuve el chance de conocerla!

Con la Dra. Jill Biden, Segunda Dama de los E.E.U.U. :)

 

Fue súper amable y no le molestó posar para una foto conmigo.

¿Qué sería una conferencia sin hacer amistades nuevas y volver a conectarte con las que ya tienes? Tuve mucho tiempo para compartir con personas que he conocido en otros eventos. Sobre todo disfruté la compañía de mis amigos Alberto Saldamando, Migdalia Fernández, Beth Taylor, Blanca Stella Mejía, y Vanessa Smith.

 

Vanessa, yo, Migdalia y Blanca. ¡Después de que por poco nos impacta un autobús! Vanessa, me, Migdalia and Blanca-- after we almost got hit by a bus!

 

Alberto, yo, Migdalia y Vanessa.

 

Las cinco mosqueteras en EPCOT. The five musketeers at EPCOT.

 

Con las damas de General Motors-- Alma Guajardo-Crossley, Jasmine McElroy, Valerie Bradford, yo, Luanne Rodríguez y Gwen González. With the ladies of General Motors-- Alma Guajardo-Crossley, Jasmine McElroy, Valerie Bradford, me, Luanne Rodríguez and Gwen González.

 

¿Y qué aprendí?

Bueno, escuché a muchos oradores hablar sobre la urgencia de la reforma migratoria, de los horrores que están pasando por el racismo en contra de los Latinos. Escuché historias tanto de tragedia y triunfo para la minoría que sigue creciendo y creciendo. Aprendí que el voto no es solo un derecho pero un privilegio que tenemos la obligación de ejercer.

Me siento que fui a LULAC todavía con la ignorancia que viene con el privilegio de haber nacido ciudadana. Me sentí a veces avergonzada por lo que no entendía.

Pero salí de LULAC sintiendo un orgullo muy fuerte por la lucha Latina, por la resistencia que tenemos todos, pesen los obstáculos.

 

Vanessa y yo con Adriana Vieco. Vieco es una abogada que procesó a un grupo de racistas "skinheads." Vanessa and me with Adriana Vieco. Vieco is a trial lawyer who prosecuted a group of skinheads.

Oí una historia de una familia de inmigrantes– madre embarazada, padre e hijos– que los perseguían un grupo de racistas. Escuché entre lágrimas las amenazas inhumanas que les hicieron (“Los vamos a cortar en pedazos y tirarlos al río”). Luego, escuche con alivio como la madre embarazada logró rescatar a todos.

Fue una semana de mucho aprendizaje, de mucha inspiración y de mucha conexión con otras personas.

No me puedo imaginar una manera mejor de haber celebrado el primer aniversario de Espresso con Leche.

 

Con el actor Tony Plana de "Ugly Betty." ¡Es súper cómico! With actor Tony Plana of "Ugly Betty." He is hilarious!

 

Con Lisa Pino, abogada y administradora del USDA, para el programa de asistencia suplemental nutritiva (SNAP, en inglés). With Lisa Pino, an attorney who works for USDA's Supplemental Nutritional Assistance Program (SNAP).

 

Mami, Migdalia, Vanessa y yo posamos con Tony Plana y algunos caballeros de las fuerzas armadas. Mami, Migdalia, Vanessa and I pose with Tony Plana and several gentlemen serving in the Armed Forces.

 

Un millón de gracias a las damas de General Motors por auspiciarme durante la conferencia.

 

 

“¿Cómo podemos esperar que nuestros hijos valoren nuestras tradiciones culturales cuando perdemos la dignidad y respeto de si mismo?”
–Dra. Antonia Coello Novello, M.D.

 

 

Independence Day in the United States, the Fourth of July, is typically celebrated with fireworks, barbecue, and family and friends.

However, for many people, achieving the American Dream comes at a great price. A lot of blood, sweat and tears have been shed in the plight of the immigrants coming to this country, and after that comes the battle to stay here.

As I also learned during the LULAC (League of United Latin American Citizens) Convention last week, there are many Latinos who are serving or have proudly served in the United States Armed Forces. Many have lost their lives while fighting for the rights of our adoptive country.

LULAC has existed for 83 years, and I’m ashamed to say that a month ago, I’d never heard of it.

It’s been only a year since I came up with the idea for this blog. I longed to share my personal experiences as a Latina living in the U.S. Little did I imagine that what would inspire me the most would be the stories of other Latinos…whose journeys have been more difficult than mine.

Today, on the Fourth of July, I cannot help but be grateful, as a Puerto Rican, for having the birthright to vote. I’m grateful that I have the opportunity to study, work, to dream without limits.

After an unforgettable experience during LULAC, it left me wanting to hear more of the inspiring words like those of Dr. Antonia Coello-Novello, who passionately declared, “It’s time we got a piece of the American pie, and we are 50 million telling them at what temperature we want to bake!”

I also had the unforgettable opportunity to hear Dr. Jill Biden speak, who is a community college professor and the Second Lady of the United States! Joe Biden’s wife expressed herself so eloquently, and she is very interested in issues that affect Latinos, including the low retention rates for Latinos in colleges.

Oh, and it wasn’t only inspiring to hear her speak…I got to meet her! She was very friendly and didn’t mind posing for a picture with me. :)

What would a conference be without making new friends and reconnecting with the ones you already have? I had a lot of time to share with people I’ve met at other events. Above all, I enjoyed the company of Alberto Saldamando, Migdalia Fernández, Beth Taylor, Blanca Stella Mejía, and Vanessa Smith.

 

And what did I learn?

Well, I listened to a lot of speakers discuss the importance of immigration reform, about the horrors that are happening due to racism against Latinos. I heard stories about the tragedies and triumphs of the minority group that keeps growing and growing. I learned that our vote is not only a right, but a privilege we have the obligation to exercise.

I feel I arrived at LULAC, still with that ignorance that comes with the privilege of being born a citizen. I sometimes felt ashamed of what I couldn’t comprehend.

But I left LULAC feeling a strong sense of pride for the Latino struggle, for the resilience we all have, no matter what the obstacles.

I heard a story about a family of immigrants (pregnant mother, father, and children) that was being relentlessly pursued by a group of skinheads. Through tears, I heard the threats they received (“We’re going to chop you up into pieces and throw you in the river!”). Later, I heard with great relief how the pregnant mother orchestrated the rescue of each of them.

It was a week full of learning, inspiration, and lots of connecting with other people.

I can’t think of a better way to celebrate the first anniversary of Espresso con Leche.

 

A million thanks to the ladies of General Motors for sponsoring me at LULAC.

 

“How can we expect our children to value our cultural traditions when we lose our dignity and self-respect?”

Dr. Antonia Coello-Novello, M.D.

 

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Comments

  1. Qué gran experiencia! Escuchando relatos de personas que pueden compartir sus experiencias como inmigrantes.

  2. I imagine the ballrooms were replete with fantastic personalities and lots of fascinating stories. I’m excited for you in being able to attend so many wonderful events! I like the work Lisa Pino has on her hands! Would love to meet her. Perhaps now that I’m in DC, I can make that happen.

  3. I agree. What a wonderful way to celebrate Espresso con Leche’s anniversary than by attending a conference meant to affirm, inspire, and uplift as we keep on keepin’ on. Just remember that Espresso con Leche does, as do you!

  4. Ana L. Flores says:

    Que increíble experiencia para motivarte a seguir lo que ya haces tan bien!

  5. Jossie Sapunar says:

    Ay, y yo no pude sentarme a escuchar Adriana Vieco porque estaba trabajando atras del escenario– que pena que alguien no lo grabo!

    …pero, on a happier note, Dra. Novello’s speech *was* caught on tape!

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